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近年首飾市場俏然吹起了一鼓培育風,說的是實驗室培育鑽石laboratory grown diamond(不要想入非非誤入禁室啊)。很多時消費者都有個疑問,實驗室培育出來的鑽石,究竟是否真鑽石,還是像方晶鋯石或人做莫桑石般,又一種人工合成代替品?

 

嚴格來說,實驗室培育鑽無論在化學結構還是物理特性,跟天然鑽石無異,同樣是炭結晶,硬度同樣是10級,折射率2.42,火彩0.044,各種數據顯示都一模一樣,而莫桑石及鋯石的化學結構可分別是ZrO2和SiC,存在本質上的差異,更遑論其他物理特性。天然鑽石是大自然的產物,在自然界特定環境,高溫高壓下形成,而培育鑽則是在實驗室內,人為地模擬天然金剛石結晶條件和生長環境所產生的品種。套一個通俗簡單的說法,就像在大海中捕獲的天然三文魚,和養殖場內人工培養的三文魚,其DNA結構都是一樣的,都是真的三文魚,差別主要就在於其生長場所和價格。而培育鑽以目前的市場價格,以裸鑽來算,正常都在天然鑽石的一半以下,在這方面是非常有吸引力的。

 

那麼培育鑽是近年發展出來與天然鑽石市場競爭的嗎?其實沒有這麼多陰謀論啦,就像互聯網的發明,最初是用作軍事目的,後來才發展成我們日常必需一樣,培養鑽在上世紀50年代,是作為工業用途被研發出來的,而當時培育出來的鑽石,其大小和色澤,也的確袛適合作工業用途,做首飾絕對過不了人類審美的一關。

 

你可能會想,培育鑽石雖說價格比起天然鑽石佔了很大的優勢,理論上畢竟是可以無限量生產,不似天然鑽石般罕有,市場價值始終不一樣。這其實又是一個誤區,地球上的鑽石藏量,原來比紅藍寶石等其他礦石更豐富,價格卻更為高昂。鑽石在奢侈品市場上脫穎而出,其實是營銷史上一個經典的成功案例,眾所周知,天然鑽石的供應近乎壟斷,一句"鑽石恆久遠,一顆永流傳",巧妙地將鑽石跟浪漫的愛情綑綁在一起(咦,難道一顆紅寶石在流傳的過程中會腐爛掉嗎?),而可以有多少產品投放到市場上,卻是供應商說了算。

 

那在天然鑽石和培育鑽石之間,應該怎樣作選擇呢?從各方面因素考慮看:

  • 價格方面,培育鑽明顯優勝一籌。
  • DNA成份,兩者都一樣是炭元素結晶體,沒差別。
  • 現代人都着重環保及社會成本,天然鑽石的開採,的確對環境有很大的破壞,而且需知,現在市場上每售出4顆天然鑽石,就有一顆所謂的血鑽,從這方面看,培育鑽石就沒有這些負面成本。
  • 美感,天然鑽石講究的4C(carat, color, clarity, cut),培育鑽石亦有同樣要求,而實驗室的環境,可以比天然更容易培育出優質的鑽石(放心,不是基因改造)。當然,一件首飾是否符合美感,設計佔着重要地位。
  • 經濟效益,培育鑽石價格穩定,而天然鑽石價格幾乎年年遞升,從投資角度,目前天然鑽石比起培育鑽石,仍是正確選擇,但你收藏的首飾,真的有打算變賣的一天嗎?希望不用吧!如果沒有打算變賣,以購買一件天然鑽石首飾的金額,可以多買兩件甚至三件培育鑽石首飾替換,似乎更具經濟效益。

 

培育鑽石品質有保障嗎?跟天然鑽石一樣,培育鑽石也有國際權威機構鑑定的證書,前些年一直是IGI(International Gemological Institute https://www.igi.org)在做這件事,2020年底開始,GIA(Gemological Institute of America https://www.gia.edu)亦開始對培育鑽石進行鑑定認證。當然,證書上亦會繕明是laboratory grown diamond,即實驗室培育鑽石,絕不混淆。

 

以下設計的兩對鑽石耳飾,分別以天然鑽石及培育鑽石估算計價(實際價格可要看最後選用的鑽石,每顆都不一樣的啊),可供大家比較參考。

18K鑽石花耳飾
主石每顆約60份重
E色SI天然鑽石計價約$38,000 - $40,000/對
E色VVS培育鑽石價格約$18,000/對

18K鑽石花耳飾
主石每顆約60份重; 伴石每邊約30份重
E色SI天然鑽石計價約$48,000 - $50,000/對
E色VVS培育鑽石價格約$26,000/對

 

差點忘了說,當初視培育鑽石如洪水猛獸,提出"鑽石恆久遠"這個概念的De Beers,也已加入了這個戰團,該算是既然攔你不住,那我就也來分一杯羹的意思吧。

 

更多有關培育鑽石的資料,可參考這個GIA網站的部落格

https://4cs.gia.edu/en-us/blog/what-are-synthetic-diamonds

Savio Cheang
Savio Cheang


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